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英國首相奢華翻修唐寧街公寓,錢款來源引爭議

摘要: 英國倫敦白廳大街上一條短而窄的橫街叫做唐寧街,這里的喬治亞風建筑是英國一級保護建筑,有著兩百多年的歷史。一直以來,內閣要員都在這里辦公。現任首相約翰遜與前幾任英國首相一樣,和家人住在唐寧街11號的樓上。這套四居室的公寓比唐寧街10號樓上公寓大得多,它的歷任主人也曾定期對其進行改造。

英國倫敦白廳大街上一條短而窄的橫街叫做唐寧街,這里的喬治亞風建筑是英國一級保護建筑,有著兩百多年的歷史。一直以來,內閣要員都在這里辦公。現任首相約翰遜與前幾任英國首相一樣,和家人住在唐寧街11號的樓上。這套四居室的公寓比唐寧街10號樓上公寓大得多,它的歷任主人也曾定期對其進行改造。但在約翰遜今年3月完成翻修的同時,關于其裝修花費20萬英鎊的新聞爆出,不僅如此,還有消息指出公寓翻修的資金是來自保守黨支持者的捐款,曾經的親密盟友出面指責約翰遜“不道德”,要求他解釋該公寓的奢華裝修費用來源的聲音也越來越多。


首相公寓改造

唐寧街11號公寓的翻新工作去年就已經開始,在因為新冠疫情停工一段時間后,已于今年3月初完工。約翰遜的未婚妻西蒙茲(Carrie Symonds)主導了這次翻修工作。有報道稱,裝修花費超過20萬英鎊,但約翰遜在花費10萬英鎊時,就開始犯難。因為疫情之前,他作為首相的年收入為15萬英鎊,相比他撰寫專欄文章時的收入少了不少,而且約翰遜與前妻離婚后需要支付撫養孩子的費用。


據稱,西蒙茲很不滿意上任首相特蕾莎·梅的“約翰·劉易斯家具”,稱其為“噩夢”。英國《Tatler》雜志報道,約翰遜夫婦希望將這間公寓打造成“上流社會的天堂”。為此,西蒙茲找來了室內設計師露露·利特爾(Lulu Lytle),該設計師以金色墻紙和鑄鐵家具等作品聞名。《每日郵報》的報道指出,約翰遜曾向一名部長抱怨,西蒙茲已經訂購了金色墻紙,價格特別高。據了解,利特爾的布料單價為100英鎊。考慮到英國四居室住宅的平均面積為140平方米,為該公寓貼墻紙的最低成本可能高達14000英鎊。


唐寧街11號樓上的公寓曾經歷數次改造。據官方記錄顯示,布萊爾執政時期,這套公寓在1999年至2005年間的翻修花費達到12.7萬英鎊。這些支出包括每卷70英鎊的壁紙、新的藝術品和一套為布萊爾夫人辦公室定制的玻璃書柜。當戈登·布朗在2007年搬進該公寓時,他似乎對裝修非常滿意——沒有任何記錄顯示他在裝修上花了一分錢。


但2010年,卡梅倫夫婦似乎認為這一規格與他不匹配,并對公寓進行了改造。舊地毯被拆掉,昂貴的黑色花崗巖臺面安裝在新廚房里。其中一間浴室進行了大規模改造,除毛巾架外,其余全部拆除,并安裝了新的地板和天花板。這對夫婦在第二間廚房里采用了超現代、極簡主義的設計,并配置了一個價值3400英鎊的不列顛合金爐灶。這次改造耗資6.4萬英鎊,除了3萬英鎊的裝修補貼,其余費用均由卡梅倫夫婦支付。


裝修的錢到底來自誰?

英國首相每年可以從公共財政中獲得3萬英鎊的津貼,用于支付唐寧街住宅的維護和裝修費用。然而,約翰遜在疫情期間裝修公寓,并被報道花費20萬英鎊一事引發許多質疑聲,越來越多的聲音要求他公開裝修費用的明細和來源。


23日,內閣辦公室部長弗羅斯特勛爵(Lord Frost)表示,油漆、打磨和地板修繕等工作是由唐寧街的長期承包商完成,他還在書面聲明上指出,超額的裝修費用由約翰遜個人承擔。但是,有人質疑這筆錢最初由其他人支付。


此前有消息稱,約翰遜所在的保守黨收到了一筆用以支付公寓裝修費的5.8萬英鎊的捐款。《每日郵報》獲得的一封郵件顯示,百萬富翁、保守黨捐贈者布朗洛勛爵(Lord Brownlow)寫信給該黨籌款負責人稱,他正捐出一筆錢,包括5.8萬英鎊,代表尚未成立的“唐寧街信托基金”支付唐寧街的裝修費用。關于約翰遜試圖成立慈善信托基金的新聞指出,這是為了保護唐寧街的遺產,用保守黨支持者的捐款來幫助資助翻新工程,但政府最新的回應是,約翰遜仍在考慮設立相關基金會。在美國也有這類組織,通常是為白宮的修復工作提供資金所用。


這就是情況變得有點復雜的地方。23日,前高級顧問多米尼克·卡明斯(Dominic Cummings)的一篇爆炸性博客文章點出此問題,卡明斯稱,約翰遜曾計劃讓捐贈者“秘密支付”公寓的工程費用,這是“不道德的、愚蠢的,還可能是非法的”,“如果按照約翰遜的意圖進行,幾乎可以肯定違反了關于適當披露政治捐款的規則”。反對黨工黨目前已經寫信要求對該事件進行調查,并要求約翰遜披露在公寓上花費的全部金額。


該事件的真相仍有待確定,但如果出現保守黨為這套公寓的裝修費用募捐,但計劃將其作為政治捐款記錄在選舉委員會,那么這也可能對該黨產生嚴重的法律影響。這可能使約翰遜違反議會規定,因為任何此類捐贈都必須申報,否則這筆錢可能被視為“實物福利”(benefit in kind)。涉及政治捐款的罪行可以是刑事或民事罪行,但處理的方式幾乎都是對有關當事人處以罰款。


新聞及圖片來源:BBC、Tatler、每日郵報、獨立報、泰晤士報

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