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二手白菜價SpaceX升空,創下多個“第一次”

摘要: 當地時間4月24日,SpaceX“龍”飛船搭乘獵鷹9號火箭,成功升空并與國際空間站交會對接,將來自3個國家的4名宇航員前往國際空間站,開展為期6個月的任務。本次發射創下了多個“第一次”,因而備受矚目。

當地時間4月24日,SpaceX“龍”飛船搭乘獵鷹9號火箭,成功升空并與國際空間站交會對接,將來自3個國家的4名宇航員前往國際空間站,開展為期6個月的任務。本次發射創下了多個“第一次”,因而備受矚目。


二手白菜價飛船升天

執行本次發射的獵鷹9火箭是一枚二手火箭,代號為B1061.2,小數點后的2代表是第二次使用。執行本次任務的“奮進號”龍飛船也是艘二手飛船,曾在2020年5月31日完成SpaceX首次載人飛行。這是人類航天史上繼2011年航天飛機退役之后,首次重復使用載人航天器。


這也是SpaceX在一年內第三次使用載人龍飛船將宇航員送往國際空間站,也是第一次利用回收的火箭助推器和飛船執行任務。此前兩次的載人飛行任務名為“Demo-2”和“Crew-1”。長期以來,SpaceX一直將可重復使用性作為其商業計劃的基石,希望通過回收和翻新硬件來降低航天成本。盡管該公司在過去幾年中已經在衛星和貨物發射中多次重新使用助推器和航天器,但這次飛行將標志著該公司首次在執行載人任務中使用回收硬件。


NASA代理局長史蒂夫·朱爾奇克(Steve Jurczyk)本周早些時候在一個新聞發布會上說:“我為商業載人計劃、SpaceX團隊和NASA團隊以及他們為實現可靠、安全、有效的空間站運輸所做的一切感到無比自豪。”


據悉,這四名宇航員將在國際空間站停留六個月的時間,計劃進行數百項實驗。其中包含:太空中微重力環境下的生物組織芯片的培養、給地球拍照、為國際空間站運送新的太陽能帆板、還有一項名為CHINE(描述微重力環境下人類免疫缺陷)的研究,觀察人類免疫系統對微重力環境的反應。


作為NASA對SpaceX的副認證經理,卡拉·科赫(Carla Koch)幫助領導一個團隊,該團隊的任務是確保SpaceX滿足NASA設定的要求,以確保航天員的安全飛行。考克還表示,該團隊正在與SpaceX公司合作,最終證明“龍”號能夠進行更多的飛行,因為“龍”號在退役前可以飛行5次。SpaceX計劃在今年9月發射的下次載人飛行中再次使用B1061。這次任務略有不同,它將搭載4名普通公民進入太空,而不是美國宇航局的專業宇航員。


創下多個第一次

不僅是重復使用載人航天器引人關注,本次發射還創下了好幾個“第一次”,包括兩名不同的國際宇航員第一次乘坐太空艙。


在發射之前,歐洲航天局(ESA)的丹麥宇航員安德里亞斯·莫根森(Andreas Mogensen)告訴法新社,這次任務對歐洲來說也是重要的一步。今年秋天,德國的馬蒂亞斯·毛雷爾(Matthias Maurer)將成為下一個執行SpaceX任務的歐洲人,明年春天,意大利的薩曼莎·克里斯托弗雷蒂(Samantha Cristoforetti)將緊隨其后。


據了解,本次升天的宇航員分別是美國國家航空航天局(NASA)的宇航員謝恩·金布羅(Shane Kimbrough)和梅根·麥克阿瑟(Megan McArthur),歐洲航天局(European Space Agency)的法國宇航員托馬斯·佩斯克(Thomas Pesquet)和日本宇航員星出彰彥(Akihiko Hoshide)。


佩斯克將在本次任務中擔任國際空間站站長,這不僅是法國宇航員首次擔任這一職務,也是二十年來第四位擔任國際空間站站長的歐洲宇航員。根據計劃,佩斯克在本次任務期間將進行四次出艙活動,包括安裝新的太陽能電池帆板。此外,他還將和同事一起進行上百項科學實驗,其中12項由法國主導。


而凱瑟琳·梅根·麥克阿瑟(Katherine Megan McArthur)曾經執行過一次亞特拉迪斯號航天飛機的飛行任務,完成人類最后一次對哈勃望遠鏡的維修工作。非常有趣的是,她嫁給了同為宇航員的羅伯特·本肯(Robert L. Behnken),本肯就是SpaceX 2020年執行首次載人發射時的宇航員之一,乘坐的飛船也是本次的這艘“奮進號”。此次夫妻同為宇航員,先后乘坐同一艘飛船進入太空,也成為了航天史上絕無僅有的愛情故事。


SpaceX公司加入了最新一輪融資

當然,SpaceX的野心遠不止于此,太空探索技術公司總裁格溫·肖特維爾(Gwynne Shotwell)4月14日表示,她預計該公司的Starship運載工具將在五年內將“大量的人”送入太空,包括月球。


SpaceX在今年早些時候宣布的一輪融資中增加了超過3億美元的資金,以支持其Starship發射系統和Starlink衛星星座的繼續工作。在4月14日提交給美國證券交易委員會(U.S. Securities and Exchange Commission,簡稱sec)的一份修正文件中,該公司在2月份修改了一份披露籌資8.5億美元的文件。該公司表示,目前已融資11.64億美元。


SpaceX在2020年8月的上一輪融資中籌集了19億美元。到目前為止,它已經籌集了超過60億美元的股本。這些投資中的大部分都用于支持SpaceX正在追求的兩個高調、高成本的項目。其中之一是該公司目前正在部署的Starlink衛星星座,目前約有1350顆衛星在運行。


4月14日,在麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology)航空航天部(Department of Aeronautics and Astronautics)舉行的SpaceTech會議上,肖特維爾重申了她本月早些時候的言論,即該公司將很快擁有足夠多的軌道衛星來提供全球覆蓋。她預計這是一個里程碑,將在“今年晚些時候”實現。


SpaceX的另一個資本密集型項目是Starship發射系統。最近幾個月,該公司在亞軌道測試飛行中飛行并摧毀了四艘星艦原型機。一艘新的星艦原型SN15最近抵達了SpaceX位于德克薩斯州博卡奇卡的發射臺,進行飛行測試,測試最快可能在本月末進行。“Starship是一個神奇的機器,”肖特維爾說,“這個飛行器將把大量的人帶到月球和火星。”


盡管測試活動到目前為止充滿了“爆炸“,但她仍然樂觀地認為,這個飛行器將在幾年內準備好載人飛行。她說:“我相信,在五年內,我們將用Starship運載大量人員。包括在地球上兩個地點之間的點對點運輸。”當被麻省理工學院教授、美國宇航局前副局長達瓦·紐曼(Dava Newman)問及這是否意味著SpaceX將在2030年至2035年將人類送上火星時,肖特維爾提出了一個更積極的時間表,“我們的目標是在2030年前。這可能會花很長時間,但我希望不會。”她說,這個時間表是基于她的經驗,她希望公司在點對點和月球星際飛船任務中培養飛行人員。“如果你有足夠的系統知識和風險知識,那么你就可以在未來五年內開始火星之旅。”她補充說,“我們從來沒有制定過時間表,但你的目標必須遠大。”


新聞及圖片來源:Space、Techcrunch、France24,部分圖片來源于網絡

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